« Plekhanov, indique Voronsky, est le père du marxisme révolutionnaire russe. Il fut le premier prophète et voyant du mouvement ouvrier en Russie et de la révolution prolétarienne russe. Il fut le premier à découvrir le travailleur russe comme base, fondement et soutien de la lutte pour le socialisme en Russie. Or, pour nous, c'est un truisme, une vérité bien connue et clichée, mais il y a quarante ans, il fallait avoir une intelligence et une sensibilité énormes pour dire ce que Plekhanov disait alors: «Le mouvement révolutionnaire en Russie ne triomphera que par un mouvement révolutionnaire des travailleurs. "A cette époque, cette déclaration n'était nullement évidente. La plus grande partie de l'intelligentsia révolutionnaire à cette époque ne voyait dans l'ouvrier que le négatif, ils ne voyaient que l'écume du capitalisme. L'obshchina russe (commune paysanne), les rébellions spontanées de Pugatchev étaient la base, l'alpha et l'oméga, de la tactique révolutionnaire. Plékhanov a découvert l'ouvrier russe et, pour la première fois en Russie, la doctrine de la lutte de classe a été proclamée, une doctrine selon laquelle chaque lutte de classe est une lutte politique... »

Reprenons la lecture de la présentation de l'oeuvre de Plekhanov...

Michel Peyret


AK Voronsky 1920

GV Plekhanov


Première publication : "Rabochii krai", 30 mai 1920; 
Source : http://sovlit.org/akv
Traduit par F. Choate pour "L'art comme cognition de la vie"; 
Transcrit : par Joseph Mount.


Plekhanov est mort dans des circonstances tragiques. Avant sa mort, il s'est séparé non seulement des détachements les plus avancés de la classe ouvrière russe; mais même la majorité de ses co-penseurs récents l'ont abandonné. La guerre et la révolution russe ont précipité Plekhanov dans le camp de ses ennemis d’hier - des opportunistes contre lesquels il avait mené une lutte sans merci et brillante.

Plekhanov est décédé en dépit de ses contributions énormes et sans faille au mouvement ouvrier russe et européen.

La révolution est impitoyable. Comme Saturne, il dévore ses enfants, sans ralentir son rythme furieux pendant une seconde. Il renverse les dirigeants et les autorités d’hier et les jette demain au cœur de la non-existence politique. Notre temps est cruel, impitoyable et ingrat. Dans le tourbillon des événements, l'individu humain disparaît comme un grain de poussière et le grandiose apparaît petit et banal.

Quelque temps dans la distance tragique, divers événements que nous avons passés avec indifférence, et diverses personnes oubliées, effacées par l'ouragan d'aujourd'hui, surgiront avec toutes leurs forces titanesques sous la poussière des décennies et apparaîtront aux générations futures; et le futur va donner son dû au passé et rétablir la perspective historique appropriée.

Et je pense que la star de Plekhanov rayonnera encore une fois de tout son éclat.

Il est difficile pour nous, bolcheviks communistes, de parler de GV Plekhanov sur le ton égal et impartial des chercheurs, même si Plékhanov n’est plus en vie et même si Plekhanov appartient au passé. Les événements sont encore trop frais et la récente lutte de la vie et de la mort est trop facile à retenir…

... Juillet 1917. Le gouvernement provisoire, avec Monsieur Aleksinsky, membre de "l'Unité" de Plekhanov, crée une provocation absurde, la honteuse et vile légende de Lénine et de Trotsky, les présentant comme agents de l'état-major allemand. Un procès est organisé et une enquête est lancée. Plekhanov savait que c'était un mensonge injuste. Il était trop intelligent et connaissait trop bien Lénine et Trotsky pour croire la calomnie. Mais Plekhanov resta silencieux dans son "Unité". Personne n'entendit ses paroles pesantes et autoritaires, il ne chassa pas Aleksinsky de "l'Unité". Ce silence était un grand péché, Plekhanov péchait devant les ouvriers russes et européens occidentaux; et il était plus grand et plus amer que toutes les autres erreurs et erreurs commises par Plekhanov. Peut-on vraiment s'attendre à oublier cela, à le rayer de nos souvenirs? ...

Mais nous, bolcheviks, connaissons encore un autre Plekhanov ...

Plekhanov est le père du marxisme révolutionnaire russe. Il fut le premier prophète et voyant du mouvement ouvrier en Russie et de la révolution prolétarienne russe. Il fut le premier à découvrir le travailleur russe comme base, fondement et soutien de la lutte pour le socialisme en Russie. Or, pour nous, c'est un truisme, une vérité bien connue et clichée, mais il y a quarante ans, il fallait avoir une intelligence et une sensibilité énormes pour dire ce que Plekhanov disait alors: «Le mouvement révolutionnaire en Russie ne triomphera que par un mouvement révolutionnaire des travailleurs. "A cette époque, cette déclaration n'était nullement évidente. La plus grande partie de l'intelligentsia révolutionnaire à cette époque ne voyait dans l'ouvrier que le négatif, ils ne voyaient que l'écume du capitalisme. L'obshchina russe (commune paysanne), les rébellions spontanées de Pugatchev étaient la base, l'alpha et l'oméga, de la tactique révolutionnaire. Plékhanov a découvert l'ouvrier russe et, pour la première fois en Russie, la doctrine de la lutte de classe a été proclamée, une doctrine selon laquelle chaque lutte de classe est une lutte politique.

Plekhanov a lutté pour le socialisme en tant que produit du mouvement ouvrier pendant presque toutes les quarante années de son activité littéraire et révolutionnaire. Sa polémique avec NK Mikhailovsky et d'autres populistes était l'une des pages les plus instructives et les plus intéressantes de l'histoire de notre société russe. Plékhanov ne se lassait jamais de confirmer que tous les espoirs de sauter par-dessus ce stade de développement historique étaient des illusions vides qui seraient brisées impitoyablement par la réalité. Sur cette question, Plekhanov nous a laissé le patrimoine littéraire le plus riche, qui n’a pas perdu de sa valeur même aujourd’hui, alors que la lutte est déjà engagée pour liquider les relations capitalistes.

Plekhanov n'est pas seulement le père du marxisme russe, mais du marxisme en général. Il est un disciple de Marx et Engels, il est leur disciple fidèle et orthodoxe, mais il appartient aux rangs de ces disciples qui vont plus loin que leur professeur, habillant la théorie de la chair et du sang de nouveaux phénomènes, événements et faits - travaillant sur , perfectionner et approfondir les concepts de leur enseignant. Plekhanov maîtrisait complètement l'esprit et la méthode de l'enseignement de Marx. Sous sa plume, la doctrine révolutionnaire s'animait de toute sa souplesse, de sa profondeur et de sa sévérité sans merci. Tous les élèves ne sont pas capables d'accomplir cela. Nous connaissons des exemples où les disciples ont transformé la doctrine de leur professeur en dogme, en quelque chose d'ossifié et de froid. Cela ne s'est pas produit avec Plekhanov précisément parce qu'il a d'abord maîtrisé superbement la méthode elle-même. Plekhanov n'était pas un scolastique, il n'était pas un dogmatique sec et sans vie. De Plekhanov, nous devons tous apprendre à aborder divers problèmes théoriques complexes du point de vue du marxisme révolutionnaire.

Plekhanov n'est pas resté dans les limites du terrain déjà couvert. Il répétait inlassablement ce qui avait été appris, il avait des propositions préférées et des pensées préférées qu'il répétait inlassablement dans presque tous les articles: - c'est l'être qui détermine la conscience et non la conscience qui détermine l'être, etc. Mais voyons comment cette "vieille" matière est apparue d'une manière nouvelle, comment elle est devenue, non pas un cliché, mais une pensée nouvelle qui a trouvé un renforcement et un développement ultérieur d'un point de vue entièrement nouveau. Voyez comment, sous vos yeux, une proposition familière a pris une nouvelle lumière et a pris l'habitude de «la vie elle-même».

Aucun de ses contemporains ne connaissait aussi bien Plekhanov les matérialistes français du XVIIIe siècle que les philosophes allemands Hegel, Fichte et Feuerbach. Dans ce domaine, Plekhanov ne savait pas égaux. Parmi nous, les marxistes, il y a peu de personnes ayant une vaste éducation philosophique. Chez nous, les questions philosophiques sont généralement écartées; ils prennent un siège arrière. Marx et Engels ont fait de nombreuses déclarations brillantes et extraordinaires, mais c'est Plekhanov qui a tout réuni dans un système. Quiconque veut étudier en profondeur les fondements philosophiques du marxisme n’a pas d’autre choix, et aucun autre livre à lire, que les livres de Plekhanov. La littérature socialiste d’Europe occidentale manque encore plus que la nôtre à cet égard.

En matière de philosophie, Plékhanov était un matérialiste dialectique. La lutte scientifique de Plekhanov pour le matérialisme a pris un caractère spécifique au XXe siècle. La bourgeoisie avait depuis longtemps commencé à décliner. Il y a longtemps qu'il commençait à se surpasser non seulement dans le domaine des relations productives, non seulement dans le domaine politique, mais aussi dans le domaine des sciences et des arts. Ces dernières années, la réaction politique et l'appauvrissement de la bourgeoisie se sont accompagnés d'un mouvement rétrograde dans le domaine de la pensée scientifique. En particulier, le matérialisme passé du dix-huitième siècle et le darwinisme ont commencé à être remplacés par des tentatives de réconcilier la religion avec la science et, de plus en plus fréquemment, le côté réactionnaire du kantianisme est avancé. Nous avons commencé à voir des marcheurs et des sophistes de la pensée philosophique. Au début, il y avait Avenarius, puis le brillant et intelligent Bergson, puis James obligeant avec son pragmatisme et ainsi de suite. Le matérialisme a été déclaré comme une doctrine naïve et dépassée. La réaction bourgeoise dans le domaine de la pensée philosophique a également trouvé ses adhérents dans le milieu socialiste. La lutte de Plekhanov pour le matérialisme était une lutte contre l'idéologie bourgeoise démoralisante, une lutte contre la tendance dominante parmi les chercheurs. Plekhanov était impitoyable et entra dans cette bataille pleinement armée de la connaissance de l'histoire de la philosophie. Avec quelle critique annihilante Plekhanov se prononçait contre nos empirio-monistes, Bogdanov, Bazarov et Lunacharsky! C’est un fait que, après les articles de Plekhanov, les exercices philosophiques de Bogdanov,

Il y a un domaine où le rôle colossal de Plekhanov n'a pas été suffisamment apprécié par ceux d'entre nous qui sont marxistes. C'est le domaine de la critique littéraire. Plekhanov nous a laissé de nombreux articles et livres sur l'histoire de la pensée sociale et artistique russe: son livre sur Chernyshevsky, ses articles sur Belinsky, Herzen, Uspensky et Nekrasov. Et c'est loin d'être une liste complète de ce que Plekhanov a écrit. Ici, Plekhanov apparaît devant nous comme l’unique et incomparable interprète de l’histoire de notre pensée sociale du point de vue du marxisme. Les articles de Plekhanov sur Belinsky et Uspensky sont des chefs-d'œuvre dans le domaine de l'interprétation marxiste de l'histoire de notre littérature et, à ce jour, personne ne les a dépassés. Ces savants solides et «neutres» tels que Ovsiannikov-Kulikovsky ont rendu hommage à leur époque à l'activité de Plekhanov. Il suffit de noter que Plekhanov a été le premier à interpréter et à expliquer Uspensky au public russe. Ici, nous devons dire la même chose que nous avons dite à propos des travaux philosophiques de Plekhanov: pour quiconque veut se familiariser avec l'histoire de notre pensée sociale et avec notre littérature - du point de vue marxiste - Plekhanov est un trésor. Avec une sensibilité artistique raffinée, Plekhanov combinait la connaissance la plus approfondie du sujet et une profonde maîtrise des capacités analytiques. Dans ce domaine, Plékhanov a clairement démontré comment la méthode marxiste doit être appliquée. pour quiconque veut se familiariser avec l'histoire de notre pensée sociale et avec notre littérature - du point de vue marxiste - Plekhanov est un trésor. Avec une sensibilité artistique raffinée, Plekhanov combinait la connaissance la plus approfondie du sujet et une profonde maîtrise des capacités analytiques. Dans ce domaine, Plékhanov a clairement démontré comment la méthode marxiste doit être appliquée. pour quiconque veut se familiariser avec l'histoire de notre pensée sociale et avec notre littérature - du point de vue marxiste - Plekhanov est un trésor. Avec une sensibilité artistique raffinée, Plekhanov combinait la connaissance la plus approfondie du sujet et une profonde maîtrise des capacités analytiques. Dans ce domaine, Plékhanov a clairement démontré comment la méthode marxiste doit être appliquée.

Plekhanov et les opportunistes ....

Peu de gens savent que Plékhanov a été le premier à s’exprimer contre les révisionnistes du marxisme d’Europe occidentale qui avaient commencé à réviser la doctrine de Marx dans les années 1890. Kautsky et d'autres marxistes orthodoxes n'ont ajouté leurs voix que plus tard. Dans cette lutte, Plekhanov a démontré toute son infatigabilité et toute la mesure de son brillant talent polémique. Maintenant, il n'y a presque personne qui doute que la révision de la doctrine de Marx par Bernstein et ses amis en Russie - Struve et Tugan-Baranovsky - ait été autre chose que la vulgarisation du marxisme et le désir de retirer du marxisme tout son contenu révolutionnaire, abaisser le marxisme au niveau du gradualisme bourgeois. Mais cela est devenu évident dans une large mesure grâce à Plekhanov ...

Le style de Plekhanov est empreint de brillance et de la simplicité raffinée qui n’est assurée que par une totale clarté de pensée et par un esprit vif et flexible. Plekhanov maîtrisait la belle langue russe, comme peu de gens peuvent le faire. En tant que polémiste, Plekhanov était un adversaire des plus dangereux. Ses impulsions polémiques étaient souvent vraiment fatales et toujours bien placées. L'ironie caustique et impitoyable de Plekhanov, ainsi que sa passion polémique étaient toujours et immuablement complétées par la conscience de sa supériorité. Il parlait et écrivait "comme celui qui règne". Mais Plekhanov avait le droit d'agir de la sorte. Son érudition était colossale et, en ce qui concerne la force polémique de Plekhanov, on pourrait dire que ses flèches étaient des flèches de feu.

Plekhanov ne connaissait aucun moyen. Une fois convaincu de l'exactitude d'une proposition, Plekhanov a atteint la fin logique. Il a balayé les amis d’hier et les a jetés dans le camp de ses ennemis décisifs. Il a rompu son alliance avec les alliés d’hier et a suivi son propre chemin, certain qu’il avait raison. Chaque dérapage avec Plekhanov s'est donc transformé en erreur majeure. Cela n'exclut nullement la souplesse de son esprit, puisque l'intelligence de Plekhanov n'était pas seulement souple, mais extrêmement cohérente.

En tant que tacticien, Plekhanov a commis plusieurs erreurs tactiques les plus grossières. Il a fini sa vie entouré des défenseurs les plus à droite. L'esprit de Plekhanov était plongé dans la théorie. Dans le domaine de la tactique, il était faible. Cela arrive souvent avec des gens formidables. Tolstoï était un artiste brillant, mais un philosophe très faible, même s'il avait lui-même une opinion contraire de ses capacités. Gorky est lui aussi un artiste superbe, mais un polémiste très médiocre, etc. La tactique, en général, était le talon d'Achille de Plekhanov. Le fait que Plékhanov fût avec les menchéviks, puis avec les défenseurs, montre non seulement sa faiblesse tactique, mais indique que Plekhanov appartenait au cœur et à l’âme de la période et de l’époque du mouvement ouvrier qui se développa et se renforça après défaite de la Commune de Paris. Ce fut une période de légalisme, le parlementarisme et la croissance des syndicats dans le cadre d'une "lutte pacifique". Nous savons que Plekhanov n'était pas le seul à "s'égarer", mais Kautsky, Guesde et un certain nombre d'autres grandes lumières de l'époque passée. Il est vrai que Plékhanov avait des liens avec le monde révolutionnaire russe, mais il avait néanmoins des liens encore plus étroits avec l’Occident.
Il faut noter ici que Plékhanov a aimé notre clandestin révolutionnaire; il l'a aimé comme il s'est développé depuis les temps de Herzen. En ce sens, Plekhanov était un bolchevik. En 1906-1906, Plékhanov, menchevik, mena une lutte sans merci contre les bolcheviks, mais lorsque la majorité des mencheviks se trouva un peu plus tard enlisée dans la boue des liquidateurs, alors que les menchéviks déclaraient que la clandestinité avait dégénéré et avait survécu, Plekhanov a rompu avec les mencheviks, a commencé à soutenir énergiquement les bolcheviks et est devenu un collaborateur de "Pravda". "Mole, comment bien s'enfouir", a déclaré Plekhanov au marxiste révolutionnaire pendant des années de réaction désespérée, de reniement et de trahison. Nous nous souvenons tous de ses articles dans "Pravda" contre Potresov. "Sous un vol de balles" (un sens secondaire de la phrase est: "Un torrent de mensonges". [trans.] ) était le titre que Plekhanov a donné à une de ces séries d'articles à cette époque.

Pendant la guerre, même les mencheviks ont abandonné Plekhanov. Plekhanov a accusé l'Allemagne exclusivement; il a affirmé que les alliés et la Russie tsariste menaient une guerre juste. Il a attaqué les sociaux-démocrates allemands et a trouvé la position des social-chauvinistes français et anglais correcte. Les évaluations de Plekhanov sur la révolution de février et le gouvernement provisoire sont bien connues. Mais tout le monde ne sait pas que, pendant les jours d’octobre, Plékhanov s’est prononcé de manière décisive contre les tentatives de Kérensky de prendre Petrograd avec l’aide des cosaques de Krasnov. Quand Kérensky s'approchait de Petrograd et contrôlait déjà Krasnoye Selo, un révolutionnaire bien connu et ami de Plekhanov était envoyé comme intermédiaire - ou peut-être se mit de son propre chef - et proposa que Plekhanov assume la tâche de former un ministère dès que les Cosaques seraient entrés à Petrograd. Plékhanov a répondu: "J'ai servi le prolétariat pendant quarante ans et je ne commencerai pas à tirer sur les travailleurs même s'ils ne suivent pas le bon chemin."

De cette réponse, il est évident que, malgré toutes ses dernières erreurs et déviations, l’esprit de l’ancien révolutionnaire était encore en vie à Plekhanov, et il se révélait même au moment de ses plus graves erreurs.

Le nom de Plekhanov devrait être placé à côté des noms de Belinsky, Herzen et Chernyshevsky. Plekhanov doit être étudié; tout travailleur conscient de la classe doit connaître les meilleurs écrits de Plekhanov. Ce serait le plus grand crime si, à cause des erreurs de Plekhanov, nous commençions à négliger un grand nombre de ses brillantes œuvres qui, à ce jour, restent inégalées.

 


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