"Les Mines de sel de Wieliczka et de Bochnia, nous dit l'article, illustrent les étapes historiques du développement des techniques minières en Europe, du XIIIe au XXe siècle. Les galeries, les chambres souterraines aménagées et décorées en lien avec les traditions sociales et religieuses des mineurs, les outils et les machines, et la saline – château de l’administration séculaire de l’entreprise apportent un témoignage exceptionnel sur le système sociotechnique de l’exploitation souterraine du sel gemme...

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Michel Peyret


Mines royales de sel de Wieliczka et Bochnia

Le filon géologique de sel gemme de Wieliczka et Bochnia a été exploité continuellement depuis le XIIIe siècle. Cette activité industrielle majeure, la plus ancienne d’Europe, disposait d’un statut royal. Il s’agit d’un bien en série composé des Mines de sel de Wieliczka et de Bochnia et de la Saline-château de Wieliczka. Les Mines de sel de Wieliczka et de Bochnia illustrent les étapes historiques du développement des techniques minières en Europe, du XIIIe au XXe siècle : les deux mines forment des centaines de kilomètres de galeries avec des œuvres d’art, des chapelles souterraines et des statues sculptées dans le sel, offrant un fascinant pèlerinage dans le passé. Les mines étaient administrativement et techniquement gérées par la Saline-château de Wieliczka,  qui date de la période médiévale mais a été plusieurs fois reconstruite au cours de son histoire.

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http://whc.unesco.org/uploads/thumbs/site_0032_0024-750-0-20160810112618.jpgMines royales de sel de Wieliczka et Bochnia (Pologne) © OUR PLACE The World Heritage Collection

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Valeur universelle exceptionnelle

Brève synthèse

Les mines de sel Wieliczka et Bochnia appartiennent au même filon géologique de sel gemme, dans le sud de la Pologne. Proches l’une de l’autre, elles ont été exploitées parallèlement et continument depuis le XIIIe siècle jusque tard dans le XXe siècle, formant l’une des plus anciennes et des plus importantes exploitations industrielles européennes.

Les deux mines comprennent un important ensemble de galeries anciennes, jusqu’à des profondeurs importantes. Les excavations résiduelles ont été aménagées proposant des chapelles, des ateliers, des entrepôts, etc. Un important ensemble statuaire et décoratif taillé dans le sel a été conservé au sein des deux mines, ainsi qu’un ensemble d’outils et de machines. Un circuit de visite souterrain existe depuis le début du XIXe siècle.

Les deux mines longtemps réunies dans la même société de statut royal, (les salines de Cracovie), furent dirigées administrativement et techniquement depuis la saline – château de Wieliczka, aux origines médiévales mais plusieurs fois restructurée au cours de son histoire.

Critère (iv) : Les Mines de sel de Wieliczka et de Bochnia illustrent les étapes historiques du développement des techniques minières en Europe, du XIIIe au XXe siècle. Les galeries, les chambres souterraines aménagées et décorées en lien avec les traditions sociales et religieuses des mineurs, les outils et les machines, et la saline – château de l’administration séculaire de l’entreprise apportent un témoignage exceptionnel sur le système sociotechnique de l’exploitation souterraine du sel gemme.

Intégrité

Ce bien en série est constitué des trois composantes formant historiquement une entreprise royale, les Salines de Cracovie : mine de sel de Wieliczka, la mine de sel de Bochnia et le Château des salines de Wieliczka. Les deux mines présentent la diversité minière, technique et artistique de l’ensemble, ainsi que la complétude du témoignage de la mise en œuvre historiquement ancienne de l’exploitation du sel gemme dans cette région du sud de la Pologne actuelle. Le château des salines de Wieliczka, en charge historiquement de l’administration et de la gestion de la vente du sel au profit des princes et des rois de la Pologne donne une nouvelle dimension à la valeur universelle exceptionnelle de l’ensemble.

Authenticité

Le bien exprime une authenticité minière assez satisfaisante. Cependant, si la plus grande partie de la structure conservée est celle du XVIIIe siècle, le témoignage technique vient essentiellement des XVIIIe, XIXe et XXe siècles. La connaissance technique pour les périodes plus anciennes provient surtout de la documentation historique et des restitutions qui en découlent, parfois un peu sur-interprétées, que de témoignages directs.

Mesures de gestion et de protection

Les mines de sel de Wieliczka bénéficient d’une protection légale au double titre de monument historique enregistré (N° A-580, 1976) et de Monument de l’histoire (décret présidentiel, 1994). Le site minier de Bochnia bénéficie d’une protection légale au double titre de monument historique enregistré (N° A-238, décembre 1981) et de Monument de l’histoire (décret présidentiel de septembre 2000). La Saline-château de Wieliczka est inscrite sur le registre des monuments historiques de l’État partie (N° A-579, mars 1988). La protection des monuments est confiée au conservateur en chef des monuments historiques. La mise en œuvre des lois et règlements miniers est assuré par le Bureau du District minier de Cracovie. Le système individuel de gestion de chaque site est convenablement établi. Chacun dispose en propre de spécialistes nombreux et compétents. Les programmes de conservation et de gestion des sites fonctionnent de manière satisfaisante. Les éléments miniers ont bien été pris en compte, ce qui a amené à un long programme de stabilisation des galeries abandonnées et à la sélection des plus représentatives en termes historiques et patrimoniaux pour les conserver. Toutefois, la très récente mise en place d’une Équipe de suivi et de coordination commune aux trois sites doit être confirmée dans sa structure et son fonctionnement, afin notamment d’harmoniser les plans de conservation ainsi que d’y impliquer tous les partenaires concernés.

Media

·        http://whc.unesco.org/graphics/icons/film.pngMines de sel de Wieliczka (UNESCO/NHK)